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산림생물종 절반 이상이 지구상에서 사라졌다

기사승인 2019.08.13

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- WWF(세계자연기금),인간이 산림야생생물의 서식지 손실과 황폐화의 주원인

1970년 이후 약 53%의 산림생물종이 지구상에서 사라졌다. <사진=WWF(세계자연기금)>

[뉴스프리존=이동구 선임기자] WWF(세계자연기금)는 13일 (현지시간) 전 세계 최초로 산림생물다양성 조사 '나무 아래(Below the Canopy)'를 발표하고, 1970년 이후 약 53%의 산림생물종이 지구상에서 사라졌다고 밝혔다.

또한 현재 생존한 생물 중 약 60%에 달하는 산림과 산림생물들은 다양한 방식으로 생존의 위협을 받고 있으며, 인간이 이 같은 산림야생생물의 서식지 손실과 황폐화의 주원인이라고 밝혔다.

이어 산림은 ▲지상을 터전으로 살아가는 육상개체군의 절반 이상의 안식처가 되고 ▲이산화탄소를 흡수하는 카본 싱크 (carbon sink) 역할을 하며 ▲지구 건강에 필수적이라는 사실에 주목했다. 또한, 산림야생생물은 자연재생이나 탄소저장에 영향을 미치는 꽃의 수분을 돕고 식물의 씨앗을 퍼뜨리는 등 숲의 건강과 생산성을 유지하는 중요한 기능을 한다고 강조했다. 인류가 전 세계적인 생물다양성 훼손을 돌이키고 기후재난을 피하려면 숲을 보호하고 그 안에서 살아가는 생물을 지켜 내야 한다는 지적이다.

이에 WWF는 '나무 아래' 보고서를 통해 이상기후현상을 멈추고 지구에 남아있는 자연공간을 보호하기 위해 비상사태를 선언하고 2020년까지 '자연과 인류를 위한 뉴딜 정책(New Deal for Nature and People)' 정착을 전 세계의 지도자들에게 요구했다. 현대사회의 소비와 생산 체계를 지속가능한 방식으로 전환하는 것은 선택이 아닌 생존의 문제이며, 산림을 지켜내고 재생하는 것이 뉴딜 정책의 핵심이 되어야 한다고 덧붙였다.

윌 볼드윈-칸텔로 WWF 글로벌산림보존총괄은 이에 대해 "산림과 야생생물은 서로 의존하는 복잡한 시스템으로 최근 수 십 년간 급감해온 산림야생생물 개체군 감소는 (인간에게) 급박한 경고의 메시지를 전하고 있다"며, "숲은 지구상에 살아가는 소중한 생명의 보고일 뿐 아니라 이상기후현상에 맞서 싸우는 인류의 가장 중요한 동맹"이라고 강조했다. 이어 "숲은 잃는 것은 우리 모두에게 엄청난 손실이 될 것이므로, 우리는 자연을 재생하고 우리의 산림을 지켜낼 세계의 지도자들의 즉각적인 행동이 필요하다"고 덧붙였다.

WWF는 이번 보고서가 지구전체에서 일어나고 있는 산림생물 개체 수 변화에 대한 우리의 실질적인 이해를 높일 수 있을 것으로 기대하고 있다. WWF는 자료를 객관화하기 위해 WWF의 대표적인 출판물인 '지구생명보고서'에서 사용하는 산림집중지수(Forest Specialist Index)를 개발하기 위해 산림지표종을 조사했으며, 이는 산림을 토대로 살아가는 육상생물만을 그 대상으로 하고 있다. 산림생태계의 건강성을 평가하기 위한 객관적인 지표라는 평가다.

이동구 기자 pcs81914@naver.com

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